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文科教育价值:一本新书证明人文学科的重要性

来源:哥伦比亚大学官网  作者:Amy国王  时间:2022-02-10 18:49:21


文科教育的价值是什么?这种教育方法传统上的特点是严格教授西方思想和文学的经典,在美国高等教育中,这种教育方法在很大程度上已被灵活的分配要求和越来越窄的学术专业化所取代。许多学者将西方教规的想法视为沙文主义,而公众则越来越怀疑人文学科的价值。


哥伦比亚自由和公民计划主任兼美国研究和英语高级讲师罗斯福·蒙塔斯在他的新书《拯救苏格拉底:伟大的书籍如何改变我的生活以及为什么它们对新一代很重要》中讲述了文科教育如何改变他的生活,并详细描述了当今伟大书籍的相关性,特别是对历史上被边缘化群体的相关性。《拯救苏格拉底》描述了四位作家——柏拉图、奥古斯丁、西格蒙德·弗洛伊德和圣雄甘地——如何对蒙塔斯的生活产生深远影响。通过这样做,这本书揭示了体验文科教育的感觉——以及为什么它仍然可以重塑生活。


Montás与哥伦比亚新闻讨论了这本书,以及他为什么不断回顾James Baldwin的作品,以及他认为谁是理想的晚宴宾客。


问:你是怎么想出写这本书的?


答:当我在哥伦比亚大学完成英语博士学位时,我关于超验论者和废奴主义者如何重新考虑美国含义的论文获得了美国历史论文的班克罗夫特奖。该奖项附带一笔赠款,用于将论文作为一本书出版。出于复杂的原因,这种被承认感觉更像是束缚而不是荣誉。因此,我尽我所能忘记了我的论文,并立即开始思考另一种类型的书,这本书将解决比我在博士工作中追求的问题更个人化、更紧迫的问题。


当时,我觉得我所做的任何严肃的写作都不能只关注我所在领域学者们关注的问题。我把我的文学偶像之一亨利·大卫·梭罗(Henry David Thoreau)的忠告铭记在心上,即“你必须通过爱谋生,否则至少你的半辈子是失败的。”我决定做我最热衷的事情,那就是在核心课程中教学,以及促进改变我生活的自由教育。这就是我最终指导核心课程中心10年的原因,这是这本书的孕育期。


普林斯顿大学出版社(Princeton University Press)的彼得·多尔蒂(Peter Dougherty)听过我在全国各地发表的一些关于自由教育的演讲,于是推荐了这本书。我坐下来开始写作,一篇文章突然从我脑海中浮现出来,它讲述了读《圣奥古斯丁的告白》对我这个哥伦比亚大学大一新生的影响。多尔蒂读了这本书,并告诉我,如果我能和另外一两个作家做类似的事情,我们就会有一本书。最后,我写了另外三个人:柏拉图、弗洛伊德和甘地。


问:把这些威严的作家的回忆录和文学反思编织在一起是什么感觉?


答:我从来没有像写这本书的时候那样公开地写过或说过这样私人的话。令我惊讶的是,它给人的感觉是如此的自然,以及这本书的三种体裁是如何有机地融合在一起——回忆录、批判和文学分析。我想,这种综合反映了我生活的展开方式。我写的书不只是我教的书,而是我与之生活在一起的书;我的论点不仅来自我的专业知识,也来自我的生活。


也许这四位作家的共同点在于他们对自我认识的不懈追求。从苏格拉底的雅典陪审团宣言的“混混噩噩的生活不值得过,”,圣奥古斯丁《忏悔录》的自我心理分析,弗洛伊德的思想理论,和甘地的攸关的追求解脱(“自我实现”),这些作家告诉我们如何追求自己的人生。这就是为什么它们在博雅教育的背景下也是如此有价值的著作。



问:考虑到哥伦比亚大学的核心课程是这个国家仅存的优秀图书大学项目之一,你认为这对文科教育和人文学科的未来意味着什么?


答:在过去20年里,曾经被称为伟大书籍课程的课程实际上在某种程度上出现了复兴。当然,这并不是20世纪初的宏伟计划,当时哥伦比亚大学(Columbia)、芝加哥大学(University of Chicago)和许多其他机构推出了大规模、雄心勃勃的本科生伟大图书项目。今天的努力更加克制,反映了现代大学制度的复杂性,以及人文和人文社会科学所特有的知识碎片化。你会在这里发现一年级或二年级的新必修课,在那里发现一门选修课,在其他地方发现一所荣誉学院。在经历了几十年的急剧衰退之后,以研究伟大的、基础的、核心的、变革的或仅仅是重要的书籍为基础的本科通识教育的理念实际上正在普及。


但这一趋势是在一个更大、更令人不安的宏观趋势的背景下出现的——作为社会和经济精英特权的自由教育的缩减。通过各种方式——一些是机构教育,一些是广泛的文化教育——工人阶级和第一代大学生被引导到职业教育、职前教育和职业教育,其中大部分是在线教育。这是我们日益严重的不平等的严重和灾难性表现之一,它对我们民主的健康产生了可怕的影响。



问:你最近读过哪些书会推荐给你,为什么?


答:在马里兰州安纳波利斯的圣约翰学院(St. John 's College)任教的哲学家泽纳·希茨(Zena Hitz)在2020年出版了一本精彩的书,名为《迷失在思考:智力生活的隐藏乐趣》(Lost in Thought: The Hidden happiness of an Intellectual Life)。这是一个很好的论点:追求学习本身是一种解毒剂,使堕落的奋斗和竞争渗透到我们当代生活。这是我所知道的关于精神生命固有尊严的最令人信服的例子。


当前,人们对我们社会中存在的种族不公正现象有了更高的认识——随之而来的是政治两极的狂热——我在詹姆斯·鲍德温的作品中发现了巨大的智慧和平衡。每个人都应该停下手头的工作,读或重读《下次失火》和《原住民之子的笔记》。


几个月来,我一直在反复阅读托马斯·默顿所著的《庄子之道》。我似乎爱不释手。古人对人类经验的描述清晰而直接,这在当代思想中是不可能找到的,这一直让我感到震惊。


最后,玛丽莲·罗宾逊的《吉利德》是一部小说,它将加深你对人性的体验。


问:你这学期和春季教什么?


答:这个学期我在休假。今年春天,我将联合教授《美国研究导论》和一个新的研讨会《美国文化的创新》。


问:你要举办一场晚宴。你会邀请哪三位学者或学者,为什么?


答:甘地、弗里德里希·尼采和赫尔曼·梅尔维尔。在我看来,他们是世界上最具影响力的神学家。我有一些问题想告诉他们。



新闻来源:https://news.columbia.edu/news/roosevelt-montas-new-book-rescuing-socrates

撰稿:Amy国王


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